Masques à fenêtre inadéquats : Lettre ouverte

LETTRE OUVERTE

Masques à fenêtre inadéquats

Une situation difficile et frustrante pour les personnes sourdes et malentendantes

22 octobre 2021 — C’est avec stupéfaction que plusieurs organismes de personnes sourdes et malentendantes ont pris connaissance l’article de Martin Lafrenière paru dans le Nouvelliste numérique du 18 octobre (https://bit.ly/3lVlD5Q) concernant la décision du gouvernement du Québec d’annuler les commandes de masques à fenêtre pour les CPE et également de ne pas aller de l’avant avec l’appel d’offres pour fournir au réseau de la Santé, de nouveaux masques à fenêtre plus efficaces et confortables que ceux précédemment utilisés. Ce revirement place les personnes malentendantes dans une situation difficile et frustrante. Des milliers voire plus d’un million de personnes seront privées d’un outil de communication facilitant. 

Audition Québec est un organisme à but non lucratif qui dessert la clientèle des personnes adultes malentendantes ou devenues sourdes. Notre mission est de promouvoir les intérêts, favoriser l’autonomie et l’inclusion des personnes ayant des problèmes d’audition au Québec, afin que celles-ci puissent participer pleinement à la vie en société. 

En janvier dernier, Audition Québec a consulté les membres de sa communauté afin de connaître l’impact de la pandémie sur la santé mentale des personnes ayant une perte auditive. Les résultats de cette enquête étaient consternants, en particulier en ce qui a trait aux difficultés vécues par ses membres lors des communications avec des professionnels de la santé. Nous avons alors soumis une série de recommandations au ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec dans le cadre de ses consultations publiques sur les effets de la pandémie sur la santé mentale.

Notre première recommandation s’appuyait sur l’observation suivante : les difficultés de communication attribuables au port du masque opaque sont une source majeure d’anxiété, de dévalorisation et d’isolement pour les personnes malentendantes. Audition Québec insistait donc sur l’importance de promouvoir et d’adopter le masque à fenêtre par tous les professionnels et employés œuvrant auprès du public, jeune et âgé pour que ces derniers puissent lire sur les lèvres de leur interlocuteur.

Rappelons également que le Réseau québécois pour l’inclusion sociale des personnes sourdes et malentendantes (ReQIS), dont la mission est de contribuer à l’amélioration de la qualité de vie et à la défense des droits des personnes sourdes et malentendantes, signeures et oralistes, s’est déjà positionnée en faveur des masques à fenêtre pour répondre aux besoins criants de cette communauté. 

Cette recommandation a été suivie par le gouvernement puisque celui-ci a commandé d’importants stocks de masques à fenêtre. Malheureusement selon les commentaires recueillis, ces masques se sont révélés inadéquats, inconfortables, s’embuent facilement, transmettent mal le son et peuvent même provoquer des allergies ! Résultat, ils sont restés inutilisés et les personnes malentendantes sont depuis privées d’un outil de communication facilitant.

L’Association du Québec pour enfants avec problèmes auditifs (AQEPA), un réseau d’associations ayant pour mission de favoriser et promouvoir l’inclusion sociale des jeunes vivant avec une surdité par le développement de leur plein potentiel, a fait des constats similaires dans le secteur de la petite enfance : plusieurs milieux n’utilisent pas les masques à fenêtre fournis dans le cadre du dernier appel d’offres, pour les mêmes raisons, privant ainsi les enfants en bas âge de l’accès à la lecture labiale et aux expressions faciales, indispensables à leur développement langagier et socioaffectif.

Par ailleurs, soulignons que les masques Humask Pro Vision sont utilisés par les organismes communautaires du Québec intervenant auprès des personnes sourdes et malentendantes ou des enfants ayant des besoins particuliers, qui en sont très satisfaits.

Vous comprendrez tout notre désarroi et notre déception d’apprendre que cet appel d’offres pour les Humask Pro Vision n’ira pas de l’avant tant que les stocks actuels de masques ne seront pas écoulés. Mais comment écouler des stocks si personne n’en veut ? Nous ne voyons pas la lumière au bout du tunnel, mais plutôt un tunnel qui se rallonge et nous restons de grands oubliés dans le débat. 

C’est pourquoi Audition Québec, l’AQEPA et le ReQIS interpellent le gouvernement pour qu’il dote le réseau de la Santé et des Services sociaux et de la petite enfance de masques à fenêtre adéquats maintenant. La situation pandémique que le Québec traverse depuis 18 mois est difficile pour tous et de surcroît pour les personnes avec perte auditive qui semblent encore une fois ignorées. Le masque à fenêtre est une solution simple qui permettrait de faciliter la vie à 1,6 million de personnes avec une perte auditive au Québec.

2 réflexions sur “Masques à fenêtre inadéquats : Lettre ouverte”

  1. Sylvie Robert

    Je ne comprends pas ce recul gouvernemental. Ces masques à fenêtre ont été testés avant la confection finale.

    1. Bonjour Mme Robert,

      Leur recul tient dans le fait que les CPE et les services de santé ont déjà des masques à fenêtre en stock, mais ceux-ci sont boudés en raison du fait qu’ils ne sont pas très confortables ni hypoallergènes, contrairement aux masques à fenêtre fabriqués au Québec. Leur argument est donc qu’ils veulent écouler les quantités existantes en premier lieu, mais ceux-ci ne le seront pas, puisque les masques en stock ne sont pas plus utilisés. Voilà pourquoi nous avons pris parole sur le sujet.

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